Ações emergenciais para salvar 2 das aves mais ameaçadas do mundo

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Conservacionistas iniciam ações emergenciais para salvar duas das espécies de aves mais ameaçadas do mundo

Especialistas trabalharam em um workshop de quatro dias em Foz do Iguaçu (PR) e planejaram ações que acontecerão nos próximos dois anos para salvar as espécies da iminente extinção

Entre os dias 19 a 22 de agosto, especialistas em conservação se reuniram em Foz do Iguaçu para um workshop com o objetivo de criar um plano de emergência para salvar duas espécies de aves brasileiras da iminente extinção, a rolinha-do-planalto (Columbina cyanopis) e a choquinha-de-alagoas (Myrmotherula snowi). No mundo restam menos de 20 indivíduos de ambas espécies.

O evento reuniu 29 especialistas de 15 instituições renomadas do mundo inteiro, incluindo biólogos que trabalham diretamente com as duas espécies em campo, especialistas em reprodução sob cuidados humanos, pesquisadores e conservacionistas.

“O workshop serviu para planejar ações de emergência para salvar ambas as espécies e trabalhar por sua recuperação na natureza, com atividades dentro dos Planos de Ação Nacional para a conservação das espécies”, comenta Eduardo Barbosa, do Centro Nacional de Pesquisa e Conservação de Aves Silvestres/Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade (CEMAVE/ICMBio).

O workshop foi conduzido por facilitadores especializados do Grupo de Especialistas em Planejamento para a Conservação, que faz parte da Comissão de Sobrevivência de Espécies da União Internacional para a Conservação da Natureza (UICN CSE), Kristin Leus e Kathy Traylor-Holzer.

“Utilizamos uma metodologia testada e comprovada para desenvolver o plano, e os resultados do workshop são considerados componentes oficiais dos planos de ação do governo brasileiro, bem como recomendações no cenário internacional”, comenta Carmel Croukamp, diretora geral do Parque das Aves.

Trabalhando com espécies à beira da extinção

Há 75 anos não havia registro da rolinha-do-planalto, até que ela foi redescoberta em 2015. A Sociedade para a Conservação das Aves do Brasil – SAVE Brasil (parceiro nacional da organização ambiental BirdLife International) implementou rapidamente um projeto de conservação para proteger o habitat da rolinha e aprender mais sobre a história natural da espécie, conhecida apenas de uma pequena área do Cerrado. Hoje, existem registros de apenas 20 indivíduos da espécie.

A choquinha-de-alagoas sobrevive em uma única área protegida no estado de Alagoas. O número de indivíduos dessa espécie diminuiu drasticamente nesse fragmento de Mata Atlântica altamente desflorestado e a população total pode estar reduzida a apenas 12 aves.

“Nos últimos anos, perdemos três espécies de aves que habitavam as florestas da Mata Atlântica do nordeste do Brasil. Não temos tempo a perder. Este workshop é um passo fundamental para reverter a maré de extinção de aves no Brasil”, comentou Pedro Develey, diretor executivo da SAVE Brasil.

Os esforços extensivos liderados pela SAVE Brasil em dois locais no país para proteger os últimos indivíduos de ambas as espécies e seu habitat foram bem-sucedidos, mas essas espécies precisam de ainda mais ajuda neste momento. “Há tão poucos indivíduos restantes que um único evento, como uma tempestade, uma doença ou um incêndio, pode acabar com essas espécies”, enfatizou Nigel Collar, da BirdLife International.

O plano de ação

Após extensas deliberações, foi desenvolvido um plano de ação para aumentar o conhecimento sobre as espécies e protegê-las em seu habitat natural. E como parte do plano, o grupo discutiu métodos para levar ovos com segurança aos cuidados humanos e criar uma grande população de aves dessas espécies para serem devolvidas à natureza. Simultaneamente, as equipes no campo trabalharão para reduzir as ameaças que causam o declínio das populações.

“Este é um trabalho extremamente delicado. Ambas as espécies são muito pequenas e muito particulares em relação à alimentação e ao habitat, e o grupo começará aprendendo como criar espécies de aves semelhantes sob cuidados humanos”, comenta Ben Phalan, chefe de conservação do Parque das Aves.

“A criação sob cuidados humanos só deve ser considerada em circunstâncias muito particulares, mas quando a população de uma espécie está reduzida a tão poucas aves, ela precisa ser uma opção”, diz Carl Jones, biólogo que participou do workshop. Jones foi fundamental para salvar nove espécies da extinção, trabalho pelo qual recebeu o prestigioso Prêmio Indianápolis, conferido por contribuições extraordinárias aos esforços de conservação.

Se técnicas adequadas puderem ser desenvolvidas para levar os ovos dessas espécies para o cuidado humano sem impactos negativos nas populações na natureza, elas serão mantidas em um local não revelado, no Brasil, garantindo sua segurança.

Esforços de muitas instituições

O workshop foi organizado pelo Centro de Sobrevivência de Espécies: Brasil da CSE da UICN, que tem sua sede no Parque das Aves, em Foz do Iguaçu. O evento foi organizado pela SAVE Brasil, pelo Parque das Aves e pelo Grupo de Especialistas em Planejamento para a Conservação, com apoio da American Bird Conservancy, da BirdLife International, do Zoológico de Chester, do Zoológico de Toledo, da Durrell Wildlife, da Vogelpark Marlow, da ESALQ/Universidade de São Paulo, Universidade de Alagoas, Universidade Federal da Paraíba, Universidade Federal de Roraima, Universidade Estadual do Norte Fluminense e ICMBio/CEMAVE.

“É uma grande honra trabalhar em conjunto com esse grupo de profissionais, entre os quais especialistas com experiência significativa em salvar espécies à beira da extinção. Todos os envolvidos continuarão trabalhando juntos para garantir um bom resultado”, comentou Carmel.

 

Conservationists gather to create emergency plan to save two of the most endangered bird species in the world

The specialists worked over a 4-day workshop in Brazil, and planned important actions that will take place in the next two years

No more than twenty individuals are known to remain of two Brazilian bird species, the Blue-eyed Ground-dove (Columbina cyanopis) and the Alagoas Antwren (Myrmotherula snowi). Conservationists worked from August 19th to 22nd during a workshop in Foz do Iguaçu, Brazil, in order to create an emergency plan to save both species from imminent extinction.

“The workshop to plan emergency actions to save both species and attempt their recovery in the wild is part of two National Action Plans for species conservation,” said Eduardo Barbosa from the National Center for Bird Conservation/Chico Mendes Institute for Biodiversity Conservation (CEMAVE/ICMBio).

The workshop was run by expert facilitators from the Conservation Planning Specialist Group, part of the International Union for Conservation of Nature’s Species Survival Commission (IUCN SSC), Kristin Leus and Kathy Traylor-Holzer.

“We used a tried and tested methodology to develop the plan, and the results of these workshops are considered official components of Brazilian government action plans as well as recommendations on the international stage,” comments Carmel Croukamp, CEO of Parque das Aves.

Working with species at the brink of extinction

The Blue-eyed Ground-dove had not been recorded with certainty for 75 years before being rediscovered in 2015; the Society for the Conservation of Birds in Brazil – SAVE Brasil (the national BirdLife partner) rapidly implemented a conservation project to protect habitat and learn more about the natural history of the species, known only from a small area of the Brazilian Cerrado (a savannah-like ecosystem). Today, only 20 individuals of the species are known.

The Alagoas Antwren survives in a single protected area in Alagoas State, Northeastern Brazil. Numbers in this highly deforested landscape have declined dramatically and the total population may be down to as few as 12 birds.

“In the last few years, we have lost three bird species from the Atlantic Rainforests of Northeast Brazil. We have no time to lose. This workshop is a really important step in turning the tide of bird extinctions in Brazil,” said Pedro Develey, CEO of SAVE Brasil.

Extensive efforts led by SAVE Brasil in two locations in Brazil to protect the last individuals of both species and their habitat were successful, but these species need even more help. “At this point, because there are so few individuals remaining, there is a great risk that one single event, such as one storm, a disease or a fire, wipes out these species,” said Nigel Collar of BirdLife International.

The action plan

After extensive deliberations, an action plan to build knowledge and secure both species in their natural habitat was developed. And as part of the plan, the group discussed methods of safely taking eggs into human care and raising birds in order to build a larger population that can be returned to the wild. Simultaneously, teams in the field will work to reduce the threats that are causing populations to decline.

“This is extremely delicate work; both species are tiny in size and highly specialised in what they eat and how they live, and the group will start by learning how to breed similar species of bird under human care,” says Ben Phalan, head of conservation at Parque das Aves. “After considering all of the risks, we agreed that we need to develop these methods, working with common bird species, alongside conservation in the field.”

“Breeding under human care must only be considered under very particular circumstances, but when you are down to so few birds, it has to be an option,” says Carl Jones, a biologist who participated in the workshop. Jones was instrumental in saving nine species from possible extinction, work for which he received the prestigious Indianapolis Prize.

If suitable techniques can be developed to take eggs of these species into human care without negative impacts on wild populations, they will be kept at an undisclosed location in Brazil for security purposes.

Efforts from many institutions

The workshop was hosted by the IUCN SSC Species Survival Centre Brazil, which has its headquarters at Parque das Aves, in Foz do Iguaçu. The event was organized by SAVE Brasil, Parque das Aves and the Conservation Planning Specialist Group, with the support of the American Bird Conservancy, BirdLife International, Chester Zoo, Toledo Zoo, Durrell Wildlife, Vogelpark Marlow, ESALQ/University of São Paulo, Federal University of Alagoas, Federal University of Paraiba, Federal University of Roraima, State University of North Fluminense, and ICMBio/CEMAVE.

“It’s a great honour to work together with this group of professionals, who among them have significant expertise in bringing species back from the brink of extinction. Everybody involved will keep working together to ensure a good outcome,” said Croukamp.

The workshop brought together 29 specialists, from 15 institutions, including biologists who work with the species in the field, experts in breeding under human care, researchers and conservationists. By the end of four days of intensive discussions, the group committed unanimously to start implementing the plan immediately to save the species.